Vulkaner på dybt vand

Af Malene Iwersen

20. May. 2010

De fleste af os skænker ikke kommunikationens infrastruktur en tanke. Vi forventer bare, at tingene fungerer, og at vi får kontakt til telefon- eller internettet, når vi ønsker det. Men faktisk ligger der kabler på kryds og tværs af havbunden, som forbinder kontinenterne og sikrer kommunikationens strømme. Kablerne får dog ikke altid lov til at ligge i fred og ro - de kan blive trukket med op, når fiskerne anvender bundtrawl, og de risikerer at blive ramt af undersøiske vulkanudbrud. 

Kabelskibet Heimdal er en tidligere storebæltsfærge, som blev ombygget til kabelskib af Tele Danmark Marine og solgt til Alcatel i august 2000. Heimdal fungerede som kabelskib indtil august 2004, hvor skibet blev solgt til et rederi i Singapore. 

Blandt en lang række genstande, som Post & Tele Museum overtog fra Alcatel i 2009, ligger et stykke kabel, som under stort møje og besvær blev fisket op fra havets dyb af kabelskibet Heimdal i 2003.

Kabelskibet satte verdensrekord, da den danske besætning udførte en kabelreparation på knap 9,5 km dybt vand. Til sammenligning svarer det til afstanden mellem Sjælland og Sprogø, eller ¾ Storebæltsbro. Et undersøisk vulkanudbrud ca. 700 km fra Japan, ud for Yokohama, var skyld i et mindre brud på det optiske fiberkabel, som hørte til det såkaldte "transpacific cable", som forbinder USA og Japan.

Optiske fiberkabler, eller lyslederkabler som de også kaldes, udskiftede de gamle koaksialkabler, fordi de kunne imødekomme den hastige vækst i den internationale datatrafik, ikke mindst over internettet. Koaksialkabler er en type kabler, som er blevet brugt fra omkring 1940'erne og frem til 1980'erne. Koaksialkablet består af et kobberrør omgivet af et isolerende materiale som oftest er polythene (som de engangsplastposer vi får i supermarkedet), herover en kobber returleder samt en skærm, som hindrer omgivelsernes elektriske forstyrrelser. De benyttes både til analog og digital transmission. Fra 1980'erne afløste lyslederkablerne stort set koaksialkablerne. De nye kabler består af en lysleder, som er en tynd glasfibertråd, som overfører databærende lyssignaler. 

Kablet kommer op fra dybet. 

Et kabel, der ligger på bunden 9,5 km under havets overflade, er selvsagt fri for at blive fisket op af bundtrawl, men vulkanudbrud kan man ikke gardere sig imod. Kabelskibet Heimdal fik opgaven med at forsøge reparation af kabelbruddet, selvom ingen før havde haft succes med at udføre reparationer på så stor dybde. Selve reparationen foregår på den måde, at et anker udkastes og fires ned til bunden omkring det sted, hvor man mener at bruddet er, og så sejler skibet frem og tilbage, indtil ankeret forhåbentlig griber fat i kablet, som så kan trækkes op på skibet og repareres. 

Her ses det stykke af kablet, hvor bruddet sidder. Kablet er overdraget til Post & Tele Museums samlinger i forbindelse med lukning af Alcatels kontor i København i 2009. 

Ved undersøiske vulkanudbrud størkner lavaen hurtigt på grund af det kolde vand, og store dele af kablet viste sig i det aktuelle tilfælde at være indkapslet i størknet lava, som gjorde det umuligt at fiske det op. Heimdals mandskab blev derfor nødt til at finde det sted på hver side af vulkanudbruddet, hvor kablet var fri for størknet lava, klippe kablet over, trække enderne op og splidse et nyt stykke kabel på. Det lille brud på ca. 10 cm medførte, at de blev nødt til at udskifte 60 km kabel. Det er ikke en opgave, der klares i et snuptag, og reparationen tog da også et par måneder. 

Teleselskaberne er forberedt på kabelbrud og har sørget for reserveveje, enten i egne kabler eller ved at leje sig ind i andres, så kunderne mærker som regel ikke noget. Der kan sagtens gå år imellem at der sker brud på kablerne - til andre tider kan der være flere brud på samme kabel inden for kort tid.  I de sjældne tilfælde, hvor der er flere samtidige afbrydelser, vil kunderne mærke en forstyrrelse i kommunikationen. 

Kommenter denne artikel

Overskrift
Kommentar
Navn
E-mail

Enigma - Museum for post, tele og kommunikation

Enigma - Museum for post, tele og kommunikation er Danmarks kommunikationsmuseum. På Enigma opbevarer vi Danmarks nationale samlinger inden for post og tele og råder over Danmarks største frimærkesamling samt landets vigtigste fagbibliotek inden for sit felt.

Enigma drives af en fond, stiftet i 1996 af Post Danmark A/S og TDC A/S, med det formål at bevare og formidle Danmarks kommunikationshistorie. Museet drives primært af tilskud fra stifterne.

Museets historie begyndte i 1913 da Dansk Postmuseum åbnede dørene for offentligheden. 

Enigma - Museum for post, tele og kommunikation

Nyeste kommentarer

Glædeligt...
postbiler
(intet emne)
The Danish Royal Family - Part 2
Why the Danish Royal Family - Part 1